QUÍMICO

SEGURIDAD

En todo Texas y los EE. UU., Hay miles de instalaciones que podrían explotar o derramar gases venenosos mortales. El secreto que la industria química no quiere que sepas es que estos peligros se pueden prevenir.

Existen procesos químicos más seguros, como la mejora de las barreras, las estructuras de contención, la capacitación en seguridad y el cambio a estrategias inherentemente más seguras, como la reducción de la cantidad de materiales peligrosos y el cambio de los procesos de diseño para reducir o eliminar los químicos tóxicos cuando sea posible.

Estas técnicas pueden reducir la posibilidad de catástrofes en la comunidad circundante.

tejas está muy involucrado en la campaña para prevenir desastres en instalaciones químicas como parte de la Coalición para Prevenir Desastres Químicos . Nos hemos centrado en este tema durante años en coordinación con muchos aliados, incluida la Alianza de Justicia Ambiental y Salud para la Reforma de la Política Química . El desastre de abril de 2013 en una instalación de fertilizantes en West, Texas, que se cobró 15 vidas y destruyó un vecindario entero fue un trágico recordatorio de por qué es tan necesario un cambio en este tema.

El 1 de agosto de 2013, el presidente Obama emitió una Orden Ejecutiva (# 13650) sobre seguridad química, requiriendo por primera vez que las agencias federales desarrollen y presenten planes para abordar y prevenir desastres, y estableciendo un cronograma específico para el desarrollo de propuestas y decisiones. Este es un gran logro y una oportunidad que debemos aprovechar si queremos ayudar a crear diferencias reales en el terreno en algunas de las comunidades más afectadas, como aquí en el East End de Houston.

Esta es nuestra oportunidad de mostrar el apoyo público abrumador por productos químicos más seguros y procesos más seguros y exigir una acción enérgica de la Administración para proteger a las comunidades y los trabajadores y prevenir desastres.

Todos los días, millones de personas en todo el país viven y trabajan a la sombra de 12,440 plantas químicas de alto riesgo que almacenan y utilizan sustancias químicas altamente peligrosas con el potencial de matar o lesionar a miles de trabajadores y residentes de la comunidad.

Ochenta y nueve de estas instalaciones ponen cada una en riesgo a más de 1 millón de personas.

Es más probable que estas comunidades sean comunidades de bajos ingresos y comunidades de color, que ya experimentan impactos desproporcionados en la salud relacionados con la exposición a sustancias químicas.

Texas lidera la nación con 101 instalaciones que cada una pone en peligro a más de 100,000 personas.

Los productos químicos y procesos más seguros ya están ampliamente disponibles. Desde 2001, cientos de instalaciones químicas han cambiado y eliminado los riesgos para 40 millones de personas en 47 estados.

Pero los esfuerzos voluntarios no son suficientes. 100 millones de personas en los Estados Unidos todavía corren riesgo cerca de las instalaciones más peligrosas.

NECESITAMOS ACCIÓN AHORA

Los trabajadores y las comunidades en peligro por estas instalaciones no pueden esperar más. Necesitamos dejar de limpiar después de los desastres y tomar medidas para prevenirlos.

La EPA propuso nuevos requisitos en 2002, hace más de diez años, que podrían prevenir muchos desastres químicos, pero no se han tomado medidas para implementarlos.

El presidente y la EPA deben usar la autoridad que tienen bajo la Ley de Aire Limpio para requerir que las instalaciones de alto riesgo cambien a productos químicos y procesos más seguros siempre que estén disponibles y sean efectivos.